¿Qué es el Resfriado Común?

Se le conoce como resfriado común a la rinofaringitis, obtiene este nombre debido a la frecuencia con la que se presenta. Probablemente usted y sus hijos tendrán más resfriados que cualquier otro tipo de enfermedad. Los resfriados son la razón más común por la cual los niños faltan a la escuela y los padres a su trabajo. Los padres usualmente contraen resfriados de sus hijos. Los niños pueden contraer muchos resfriados cada año y por lo regular los adquieren de otros niños. Un resfriado se puede propagar rápidamente a través de escuelas o guarderías.diferencias-entre-el-resfriados-comun-y-la-gripe-1 Los resfriados pueden ocurrir en cualquier momento del año, pero son más comunes en invierno o en temporadas de lluvias. Un virus del resfriado se propaga a través de diminutas gotitas aéreas que se liberan cuando una persona enferma estornuda, tose o se suena la nariz. Usted puede contraer un resfriado si:

  • Una persona con un resfriado estornuda, tose o se suena la nariz cerca de usted.
  • Usted se toca la nariz, los ojos o la boca después de haber tocado algo contaminado por el virus, como un juguete o el pestillo de una puerta.

Las personas son más contagiosas durante los primeros 2 a 3 días del resfriado. Un resfriado generalmente no es contagioso después de la primera semana.

Síntomas

Los síntomas del resfriado por lo regular ocurren aproximadamente de 2 o 3 días después de que usted entró en contacto con el virus, aunque podría tomar hasta una semana.  El cuadro clásico es:

  • Congestión nasal
  • Rinorrea (escurrimiento nasal)
  • Carraspera (ardor en la garganta, puede acompañarse con dificultad al pasar alimentos)
  • Estornudo

Los adultos y los niños mayores con resfriados generalmente tienen una fiebre baja o no tienen fiebre, mientras que los niños pequeños a menudo tienen fiebre de alrededor de 38 a 39º C (100 a 102° F). Aunque también puede acompañarse de:

  • Tos
  • Disminución del apetito
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor de gargantaresfriado_salud

Cuidados

Algunas medidas que usted puede tomar para cuidarse con un resfriado abarcan:

  • Descansar mucho y beber líquidos en abundancia.
  • Los medicamentos para los resfriados y la tos de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas en adultos y niños mayores. Éstos no hacen desaparecer el resfriado más rápido, pero pueden ayudarle a sentirse mejor. Estos medicamentos no se recomiendan para niños menores de 4 años de edad.
  • Los antibióticos no deben utilizarse para tratar un resfriado común.
  • Se han probado muchos tratamientos alternativos para los resfriados, como la vitamina C, los suplementos de zinc y la equinácea. Hable con el médico antes de ensayar con cualquier tipo de hierbas o suplementos.

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Posibles complicaciones

Los resfriados son el desencadenante más común de sibilancias en niños con asma. Un resfriado también puede llevar a:

  • Bronquitis
  • Infección del oído
  • Neumonía
  • Sinusitis

Cuándo contactar a un profesional médico

Primero intente tratar el resfriado en casa. Llame al médico si:

  • Se presenta dificultad respiratoria.
  • Los síntomas empeoran o no mejoran después de 7 a 10 días.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de resultar enfermo:

  • Lávese siempre las manos: los niños y adultos deben lavarse las manos después de sonarse la nariz, después de cambiar pañales o ir al baño, antes de comer y antes de preparar alimentos.
  • Desinfecte el ambiente: limpie las superficies de contacto común (como manijas de los lavamanos, pestillos de las puertas y esteras para dormir) con un desinfectante aprobado por la EPA.
  • Escoja clases de guarderías más pequeñas para sus hijos.
  • Use desinfectantes de manos instantáneos para detener la propagación de microbios.
  • Utilice toallas de papel en lugar compartir toallas de tela.

El sistema inmunitario ayuda al cuerpo a combatir infecciones. A continuación se presentan formas de reforzar el sistema inmunitario:

  • Evite el tabaquismo pasivo: es el responsable de muchos problemas de salud como los resfriados.
  • No use antibióticos si no se necesitan.
  • Amamante a los bebés en lo posible. Se sabe que la leche materna protege contra infecciones de las vías respiratorias en los niños, incluso años después haber dejado de amamantarlos.
  • Tome muchos líquidos para ayudar a que el sistema inmunitario funcione apropiadamente.
  • Tome yogur que contenga “cultivos activos”. Éstos pueden ayudar a prevenir los resfriados. Los probióticos pueden ayudar a prevenir los resfriados en los niños.
  • Duerma bien.
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